Conocer Ourense más allá de las termas

Conocida como la ciudad gallega del termalismo, donde incluso en el centro se puede disfrutar de las aguas termales, Ourense es, de hecho, buena para relajarse, pero no solo para bañarse. Es una ciudad animada, de día y de noche, donde comer y beber bien es casi una cuestión de orgullo. Se encuentra allí, en la vecina Galicia, a unas 2:30 horas de viaje para los que parten de Oporto. Ciertamente no es tan turístico como Santiago de Compostela. No es destino de peregrinos, a pesar de tener una de las catedrales románicas más bonitas de Galicia y España, ni tiene las playas e islas famosas de Vigo. Los balnearios son un atractivo pero no agotan la ciudad, que conviene descubrir en relajadas caminatas, y preferiblemente, siguiendo los pasos de los habitantes por sus lugares favoritos. Y es en el centro histórico peatonal donde los Aurienses se reúnen para ‘chocar’ cuando cae la noche. Al pasar por la Catedral, voces fuertes y mucho movimiento llaman la atención sobre la Casa do Pulpo. La especialidad es, por supuesto, el pulpo, una tradición gallega que se hace eco de la tradición pesquera de esta comunidad autónoma. Aunque alejado del mar, Ourense todavía cuenta con excelentes lugares para servir bocadillos, en sus diversas versiones. Inaugurada en 1955, y desde hace 15 años en manos de José Gomes Lopes, es la pulpería más antigua de Ourense. Hace tres años, tuvo un susto cuando estalló un incendio en la cocina. En ese momento, cerraron, pero aprovecharon para abrir Casita do Pulpo, en Rua Viriato. Así que ahora hay dos casas donde se puede comer el famoso pulpo a la feira (con pimiento) y el pulpo a la plancha, servido con patatas cocidas y pan crujiente. Esto se suma a otros mariscos como mejillones o navajas. El pulpo, asegura José, procede de la costa gallega, más pequeño y escaso que los importados de Mauritania y Marruecos; el sabor refinado y la textura suave compensan el precio más alto.   En vinos, se da prioridad a las regiones de denominación de origen de la provincia de Ourense, que producen blancos aromáticos: Monterrei, Ribeiro, Ribeira Sacra y Valdeorras. En estos años en los que está a la vanguardia del negocio, José ve a Ourense cambiando y creciendo en su potencial turístico. Además de su cercanía a Portugal, “es la puerta de entrada a Galicia para los que vienen de Madrid”, explica. La cerveza Áncora también apostaba por esta zona de ‘comer y beber’ de Ourense. Como en Portugal, Galicia tiene cada vez más productores artesanos. Hace seis años, los dos amigos de la infancia Esteban Loureiro y Martín Labrador decidieron dejar de hacer de la cerveza un juego y dedicarse en serio a la producción. Entonces nació la micro cervecería Áncora Bros. Cervecería, con fábrica a las afueras de Ourense y bar – Cervexaria Áncora – en el corazón de la ciudad, que lleva un año abierta. El cuadro de un marinero con una pipa en la boca y una barba de lúpulo ocupa una de las paredes del bar, donde destaca el universo náutico, acorde con el nombre. Más marineros, piratas y sirenas decoran las paredes de las habitaciones. Estebán, detrás del mostrador, donde se sirven las 10 cervezas de barril, no solo de Áncora, sino también de otras marcas gallegas e internacionales, dice que “vivir de la cerveza” no es fácil. En Ourense, la bebida “es aún más popular en verano”. Y para preparar la temporada alta, el dúo está preparando una serie de nuevas cervezas. Musica en vivo No está en la zona peatonal histórica, pero el proyecto de los hermanos David e Isaac Pedrouzo está haciendo historia, especialmente para los amantes de la música. Hace quince años abrieron el que fuera un “café de barrio” y que se ha convertido en uno de los bares de música en directo más importantes de Ourense, Café & Pop Torgal. “Estuvimos trabajando durante un año para rediseñar el espacio”, nos dicen los hermanos. Lo que les llevó a abrir un bar fue el «aburrimiento», dicen. «No había un lugar en Ourense donde pudieras ver músicos en directo, sobre todo que nos gustaba». Entonces empezaron a programar artistas de la ciudad y el éxito no se hizo esperar. Desde hace ocho años forman parte del circuito Son Galicia (proyecto de la marca de cervezas Estrella Galicia), que promueve conciertos de música indie y alternativa nacional e internacional, que incluye diversas sedes de toda España y algunas de Reino Unido y Brasil. Pero no son solo los conciertos lo que vive el bar. Por la mañana se sirve el desayuno, ya que los hermanos nunca quisieron perder la identidad de un “café de barrio”. Y como Ourense no es solo de noche, los días que ya han empezado a hacer más cálidos (Ourense es conocida por sus veranos calurosos) se pueden aprovechar para pasear por el patrimonio en un casco histórico bien conservado. Además de la Catedral que data del siglo XII, merece la pena visitar el Centro Cultural Marcos Valcárcel, ubicado en un edificio de finales del siglo XIX.

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